Новая технология позволит восстановить движения в руках при поражения спинного мозга

16 Май 2012

Поражение спинного мозга связанное с ним нарушение движений в руках значительно ограничивает жизнедеятельность человека. Решение этой проблемы, похоже, удалось найти специалистам Северо-западного университета (Чикаго, США). Была разработана технология, которая позволяет обойти пораженные участки спинного мозга с помощью имплантируемых нейропротезов и восстановить движения в руках.

В настоящее время уже существуют методики, позволяющие пациентам с тетраплегией выполнять некоторые движения руками с помощью элеткростимуляции мышц верхних конечностей. Однако объем таких движений очень ограничен (как правило, одним-двумя движениями) и для практического применения эти методики малопригодны.

Специалисты медицинской школы Фейнберга Северо-западного университета пошли другим путем. Они разработали технологию, основанную на внедрении в моторную кору головного мозга нейропротеза, который «считывает» информацию с нее и с помощью использования метода функциональной электростимуляции (ФЭС) передает ее непосредственно на мышцы, минуя спинной мозг. При этом работа системы ФЭС контролируется импульсами, передаваемыми из моторной коры головного мозга имплантированными в нее микроэлектродами.

 

 Исследование проводилось на приматах, которым в головной мозг были имплантирован массив микроэлектродов, с помощью которых записывались сигналы около 100 нейронов моторной коры головного мозга, ответственных за те или иные движения в верхней конечности. Эти электроды фактически выполняли роль интерфейса между головным мозгом и компьютером. Сделанные записи позволили исследователям с помощью специального программного обеспечения разработать алгоритм для обработки нервных импульсов из головного мозга и предсказать закономерности возникновения мышечной активности, т.е. был создан своеобразный декодер для обработки нервных импульсов из головного мозга.Обработанные сигналы передавались очень быстро – менее чем за 40 миллисекунд.

Затем у подопытных животных были смоделированы последствия паралича, вызванного травмой спинного мозга на уровне пятого или шестого шейных позвонков с применением местной анестезии, с помощью которой была заблокирована иннервация срединного и локтевого нервов в области локтевого сустава. Используя эти записи, удалось вернуть контроль над парализованными мышцами и обезьяны выполняли те же движения, что и до моделирования паралича.

Движения, конечно же, были не идеальными, т.к. некоторые сигналы были потеряны при декодировании, однако ученые считают, что точность этих движений со временем улучшится как, например, оттачивается точность при обучении танцам, профессиональной деятельности, занятиях спортом и т.п. «Движения в руках не было идеальным», – говорит Миллер.

Это достижение является важным шагом вперед на пути к восстановлению функций верхних конечностей с помощью контролируемой функциональной электростимуляции при травмах и заболеваниях верхних отделов спинного мозга.

Видео